廟宇文化之旅(一)

我們這次廟宇之旅首站的目的地是南鯤身,台灣的四百多年歷史,廟宇是民間文化的重要表徵-台灣的古蹟,以寺廟的份量佔得最重最多,台灣民間信仰的歷史與台灣移民史、台灣開發史是同步發展平行前進的,寺廟建築是台灣四百年來社會變遷的寫照,寺廟建築也可反映民間信仰、生活方式、社會結構、建築技術、經濟力量、文化水準。所謂的民間信仰中心,從「草寮」、「公厝」發展成「祠 」堂 ,以至於正式、華麗、具規模的「寺廟」,描述了社會型態及經濟條件的變化宇在我們的民間信仰中,佔著舉足輕重的地位。

內政部統計,全國寺廟總歸戶登記,全台寺廟有一萬一千四百多座,平均每縣近六百座,台南縣以一千一百八十二座登記有案的廟宇奪魁。台南縣高居冠軍,高出平均數近一倍,其次是高雄縣和屏東。最特別的是,台南以「王爺」信仰為大宗(八百多座),與中台灣盛行媽祖信仰有別;祀奉王爺的廟宇近八百座,也是全台之最。其中,南鯤鯓代天府被稱為「王爺總廟」,是王爺信仰中心教堂、教會最多的前三名則為台北市和花東,顯見民眾宗教信仰有很大的南北及東西差距。鄭成功驅逐荷蘭人後,先民大舉自福建移民來台,因面臨新土地的瘴癘疾疫,需要藥神庇佑,因此迎保生大帝來台。加上福建沿海有送「王船」(即王爺船)出海驅逐疫癘的習俗,王爺神像常隨海流漂至台南沿海,被當地居民撿拾供奉。這是西南沿海王爺信仰盛行的主因。
王爺又稱千歲爺,原屬瘟神的一種;台南幾乎每鄉每村都有自己的王爺廟,有供祀一王爺,也有祀多姓王爺。南鯤鯓恭奉的即是李、池、吳、朱、范五府千歲。
近年南台許多漁民離鄉背井到海外打拚,不僅常到代天府祈求庇佑,甚至奉請王爺分身到外地守護,南鯤鯓五王分靈因此遍及各地。代天府祭祀組長洪高舌說,目前泰國、新加坡、巴西等國都有僑民興建的五王廟,規模都很可觀。
屏東的「牛車掛」也是這樣形成的。台南沿海居民百年來不斷旅外拓墾,移往屏東縣發展的鄉親早期多以駕牛車、運甘蔗為業,在屏東糖廠一帶形成「牛車掛」,王爺信仰不輟。如今子孫繁衍多達一萬五千多人,每年都組「南鯤鯓范王團」返鄉進香。
除了宗教,南鯤鯓在十多年前建設閩南式香客大樓康榔山莊,每年舉辦鹽分地帶文學營、台語文學營、全國詩吟大會等藝文活動,也使這座廟宇成為騷人墨客的文學原鄉。

台南縣寺廟,以學甲鎮慈濟宮最老,建於一六六一年(明永曆十五年)鄭成功入台那年,供奉保生大帝。南鯤鯓代天府在次年創建,是全台最老的王爺廟。台南面積最大的廟宇,則是南化鄉一貫道的寶光聖堂,基地七公頃,比南鯤鯓大三倍。

以台南縣的國訂(2)和縣訂(16)古蹟而言,也是以廟宇(10)居多……可見廟宇在早期的先民的文化中佔據著相當大的地位。

參觀的重點:

廟宇以吉祥圖案配合石雕、木雕、彩繪等裝飾,發展出居家美學與權威象徵的建築物。木架結構,以合乎力學原理,將 、樑 、柱 、斗、 栱巧妙的組合,將建築藝術發揮得淋漓盡致。木柱上端較陰暗,木材藉油漆養保,畫上多重意義的圖畫。

屋頂上用彩色瓷片剪出各種戲劇故事及吉祥圖案的剪黏,廟 前的石獅及龍柱,廟簷上的交趾陶或剪黏,廟壁上的彩繪或雕琢,每一樣都是出自藝師巧匠之手,都是藝術精華。

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