無患子

無患子是阿嬤時代的最佳洗潔劑,用來洗頭、洗衣;雖然是農村長大的我卻不曾用過,相信也有很多人不曾用過,不過復古風吹起,現在許多的超市可以見到無患子皂或是無患子洗潔精及一些相關的產品…我的果園裡也有一棵高大的無患子樹,今年結實纍纍,想摘一些下來試試,它是阿嬤時代的珍寶,也是自然界的奇蹟。之前還見過有人用兩顆無患子和中國結串成一個『小人』的形狀,叫作無患『小人』,還滿有趣的~~~以下是有關於無患子的介紹:

 

無患子是一種在台灣中低海拔山區常見的樹種,尤其到了秋冬之際,更是能夠很明顯的見到他的蹤跡,因為就如同楓樹一般,無患子的葉子,到了秋風吹起天氣轉涼之際,就會由青蔥的綠轉為鮮豔的黃,為翠綠的山林點上一點純粹的鮮黃色。

無患子科的無患子與荔枝、龍眼是同科家族,羽狀複葉,小葉5-8對,互生或近於對生,基部歪斜,呈卵狀披針形。由於紙質葉面並無蠟質來防止水分蒸發,因此無患子在缺水期面臨生存的考驗,把葉子落光便成了唯一變通的方法。落葉前綠葉會轉變為鮮黃色。

雌雄同株的無患子,開花期為6-8月,一朵朵黃白色的小花,聚集成一個個大型圓錐花序,頂生於枝條,與一般落葉樹於初春萌芽的開花不同。雌蕊由3心皮組成,一般只有一個心皮會發育為果實,偶有2個,3個心皮皆發育的機率少之又少。果實為核果,接近球形,常有未發育的心皮遺留在基部,成熟的果實會由綠色轉為半透明的棕色,果皮皺縮,能看到一條條維管束以及黑色的種子。無患子也有假種皮,但不像荔枝、龍眼般發育得肥美多汁,它那不發育的假種皮著生在種子基部,看到的只是稀稀疏疏的毛狀物。

台灣在全省低海拔闊葉林內皆能發現無患子的蹤跡,尤其是西南半部的淺山區域,更是最主要的分布區,例如台中大坑頭嵙山即為無患子的一大集散地。無患子是生活力強的鄉土樹種,族群數量繁多,卻少見形成獨佔優勢的群生純林。

在清潔劑尚未普遍使用的年代,無患子是最佳的替代品,果皮富含皂素,是天然的洗潔劑。其拉丁屬名便是依此特性而命名:Sapindus乃是soap indicus的縮寫,意謂印度的肥皂,同為文明古國的印度,對無患子的應用不遜中國,應用最普遍的在止癢用途及防止頭皮屑上。我們只要用水搓揉果皮便會產生泡沫,可用來洗滌身體、頭髮、器具或衣物,但也有缺點~白色衣物洗久了會因色素沈積而變成黃色。除了洗滌的功用之外,小孩也拿無患子當玻璃珠玩耍,僧人則以其製成佛珠或念珠。相傳以無患樹的木材製成的木棒還可以驅魔殺鬼,因此名為無患。

無患子的別稱有許多,肥珠子、油珠子、肥皂樹、肥皂果、洗手果、圓肥皂等,苗栗一帶民眾稱之為假龍眼,因為成熟時的無患子與龍眼有幾分神似,台灣南部閩南人稱之黃目子,大概是熟透時自外表隱約可看到果實內的黑色果核,有若眼珠子一般,亦有稱苦枝子,應與其味苦有關吧。無患子 001.jpg 無患子 002.jpg 無患子 004.jpg  無患子 005.jpg 無患子 001.jpg 無患子 002.jpg 無患子 004.jpg  

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